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La Flèche Ardennaise

56e édition - Le dimanche 9 mai 2021 à Stavelot (Belgique)


News

Sélection national Belge: Championnats d’Europe - du 8 au 12 Septembre - TRENTE (Italie)

Sélection contre-la-montre:

  • Alec SEGAERT
  • Cian UITDEBROEKS
Sélection épreuve sur route:
  • Jente MICHELS
    ATS: 4e
    Course de la Paix: /
  • Maxence PLACE
    ATS: 7e (3e Class. "Jeunes", 1er "Belge")
    Course de la Paix: /
  • Alec SEGAERT
    ATS: 9e
    Course de la Paix: /
  • Cian UIJTDEBROEKS
    ATS: 1er
    Course de la Paix: 3e
  • Leander VAN HAUTEGEM
    ATS: 25e
    Course de la Paix: 39e
  • Vlad VAN MECHELEN
    ATS: 22e (5e Class. "Jeunes")
    Course de la Paix: 7e

Référence de niveau Mondial pour "Aubel-Thimister-Stavelot"

Constat très révélateur: Performance remarquable des lauréats de l’édition 2021 d’ATS dans l'épreuve par étape "Course de la Paix" disputée la semaine dernière en Tchéquie

  • parmi les 5 premiers du classement final de notre épreuve ATS21, quatre d’entre eux figurent dans le "Top 5" du classement général de la très réputée épreuve "Course de la Paix"
  • le meilleur jeune des deux épreuves n'est autre que l'Allemand Emil HERZOG du team de notre Champion Cian (Team Auto Eder)
Classement Course de la Paix
1er (NOR) Per Strand Hagenes ATS: 2e
2e (DE) Emil Herzog ATS: 3e
3e (BE) Cian Uitdebroeks ATS: 1e
4e (FR) Romain Grégoire ATS: 5e

Important

La Flèche Ardennaise est annulée !


Image Presentation Flèche Ardennaise

L’acharnement de la Fédération Cycliste Wallonie-Bruxelles contre la Flèche Ardennaise a porté : l’épreuve 2021 prévue ce dimanche 9 mai est annulée !

C’est une saga sans nom de plus de 15 jours, un cafouillage indescriptible basé sur des arguments officieux dont certains fallacieux de la part de la Fédération Cycliste Wallonie Bruxelles qui ont eu raison, au final, de l’épreuve : la Flèche Ardennaise 2021 prévue ce dimanche 9 mai avec départ et arrivée à Stavelot est annulée.

A quatre jours (!) de la course, la FCWB vient en effet de signifier ce mercredi 5 mai vers 14h, sa décision de ne pas autoriser la course car celle-ci est classée 1.2 UCI, donc non-professionnelle ; la FCWB - non contredite par Belgian Cycling (la coupole belge) - applique ainsi, sans concession ni la moindre négociation directe avec l’organisateur, son règlement interne tout en se réfugiant derrière les décisions du dernier CODECO d’avril.

Or, l’organisateur, l’asbl Société Flèche Ardennaise, n’a eu cesse d’argumenter le fait que 91 coureurs professionnels devaient prendre le départ dont une formation pro de deuxième division. Il était impossible de les priver de leur métier. Un argument qui avait sensibilisé la Ministre des Sports de la Fédération Wallonie Bruxelles Valérie Glatigny qui a informé l’organisateur qu’elle assimilait la Flèche à une course 1.1 (professionnels) en regard de la moitié du peloton composée de coureurs sous contrat.

L’organisateur a multiplié les démarches et obtenu, outre le feu vert de la Ministre des Sports, l’aval de l’UCI quant au protocole sanitaire Covid 19 qui a même été adapté au protocole de Belgian Cycling en début de semaine. A ce titre, un commissaire spécial COVID avait été désigné par l’organisateur et gérait la situation au quotidien.

L’UCI avait d’ailleurs bien maintenu l’épreuve à son calendrier et désigné le Président du collège des commissaires pour ce 9 mai. Par ailleurs, tous les Bourgmestres des communes traversées par la Flèche avaient autorisé la course, à commencer bien sûr par la ville d’accueil, Stavelot et son Bourgmestre Thierry de Bournonville. Le Gouverneur de la Province de Liège avait lui aussi marqué son accord.

L’organisateur s’interroge donc sur les intentions réelles de la FCWB de ne pas suivre la décision ministérielle : une Fédération sportive Francophone qui dépend des subsides de la Fédération Wallonie Bruxelles pour vivre peut donc, selon la FCWB, mépriser une décision de sa ministre de tutelle ! Le monde à l’envers !

Par ailleurs, l’organisateur avait bien reçu un accord écrit de l’UCI alors qu’AUCUN courrier officiel de la FCWB n’est parvenu à l’organisateur dans un sens ni dans l’autre, jusqu’à ce mercredi 5 mai avec la décision finale, par ailleurs signée laconiquement de « la Direction de la FCWB » et donc non personnalisée par son président, le Theuxtois Thierry Marechal, ce qui manifeste clairement un manque de prise de responsabilité de sa part.

On peut par ailleurs également s’interroger sur la tenue d’une course 1.2 en Flandres, le Women Elite 1.2 GP Oetingen le 14 mars dernier avec les résultats publiés sur le site officiel de la Fédération, une épreuve exactement du même niveau que la Flèche Ardennaise, alors même que la pandémie était au plus haut en Belgique. Deux poids, deux mesures.

Pendant tous ces atermoiements, le comité organisateur et les nombreux travailleurs qui l’entourent, ont oeuvré d’arrache-pied pour monter une épreuve de haute qualité sportive avec un parcours inégalé et dotée d’un plateau exceptionnel regroupant des formations espoirs professionnelles comme Jumbo Visma, FDJ, AG2R et autre Lotto Soudal, ainsi que… l’équipe de la Fédération Cycliste Wallonie Bruxelles…

Quelque 20 personnes sont à la manœuvre depuis quasi un an auxquelles s’ajoutent les nombreux personnes de terrain pour le jour de la course : signaleurs pour protéger 300 carrefours, motards signaleurs, chauffeurs de voitures officielles, ouvreurs, flécheurs et déflècheurs, etc sans oublier les agents des polices locales concernées, la police fédérale, le service des travaux de la Ville de Stavelot et son Échevin Fabien Legros, la contribution d’un restaurateur local pour la conférence de presse et un autre pour le jour de la course, l’abbaye de Stavelot, etc.

Le préjudice pour l’asbl de gestion est à la fois moral et financier :

Moral car l’équipe est totalement bénévole et voit ses efforts battus en brèche à quelques heures de l’épreuve à la suite de centaines de mails, de contradictions, de non-réponses, de rappels incessants, de renvois de balles FCWB, Belgian Cycling, UCI, cabinet Glatigny, Gouverneur, … La déception est immense et le moral des troupes entamé en vue des tâches futures, notamment la mise sur pied de la très cotée Aubel-Thimister-Stavelot pour juniors internationaux en août. Cette décision tardive de la FCWB a fait perdre du temps, de l’argent et de l’influx aux organisateurs.

Financièrement, l’asbl risque de perdre du crédit dans cette très mauvaise pièce jouée par la FCWB auprès de ses partenaires commerciaux voire publics. De plus, des frais réels ont été engagés pour organiser la course, administratifs et autres.

Le préjudice est aussi sensible pour la Ville de Stavelot qui avait consenti de gros efforts matériels et financiers et mobilisé des agents de ses services communaux ; plus largement, son préjudice touristique avec l’absence de retombées médiatiques (radio, TV, presse écrite) est lui aussi bien réel.

C’est une équipe organisatrice effondrée qui aujourd’hui constate les dégâts dont les sphères « impénétrables » d’une FCWB opaque et sans doute volontairement non-réactive, ne mesurent pas l’ampleur depuis leur belle tour d’ivoire.

Au-delà de l’annulation de la Flèche Ardennaise, qui a tout de même couronné jadis des Voeckler, Bruyère, J.L. Vandenbroucke, de Vlaeminck, Baeckelants, Fedrigo, Dillier, Kung et autre Cees Bol, c’est un très mauvais signal pour l’avenir du cyclisme en Wallonie car nos meilleurs espoirs – entourés par de bons pros – ont plus que jamais besoin de ce type d’épreuves.

Mais la FCWB a-t-elle seulement eu cette idée une seule petite seconde à l’esprit ?

Poser la question, c’est sans doute y répondre.

Nous nous en tiendrons à ce communiqué de presse. Aucune autre interview ne sera livrée. Nous devons prendre du temps pour digérer cette énorme désillusion et pouvoir repartir de l'avant.

Merci pour votre compréhension, pour votre fidélité et votre suivi de nos épreuves depuis tant d'années.

Cordialement.

Maurice PIRARD
Président de la Flèche Ardennaise

Renaud COLLETTE
Attaché de presse & Responsable sportif
E-mail: [email protected] - Tél: +32 (0)496 74 03 18

Philippe COLLETTE
Responsable pôle média
E-mail: [email protected]